Crapaud agua

(Bufo marinus)

Classe:Amphibia(Amphibien)

Embranchement:Chordata(Chordé)

Ordre:Anura(Anoure)

Famille:Bufonidae(Bufonidé)

Genre:Bufo(Crapaud)

 

 

La Crapaud agua est le plus grand crapaud du monde.Avec son corps lourd et massif et ses pattes courtes,il est bien adapté à sa vie terrestre.Le crapaud agua se déplace en rampant ou en effectuant de petits sauts.

Le Crapaud agua s'adapte très facilement,en termes de survie et de reproduction.Il est capable de prospérer dans presque n'importe quel habitat et peut même supporter les eaux saumâtres.Il se nourrit de tous les animaux qu'il peut capturer et peut survivre sans eau pendant de longues périodes.Il es reproduit toute l'année,en pondant de grandes quantités d'oeufs.

 

 

 

Description

Trapu,il a une peau vert olive à brun-rouge très rugueuse et verruqueuse qui ressemble à du cuir au toucher.Le ventre est de couleur crème,tacheté de brun,blanc ou jaune clair.Sa tête,de forme triangulaire et aplatie,est massive avec des sillons osseux au-dessus des yeux et des glandes parotoides saillantes sécrétant un poison laiteux dès qu'il est en danger.Les doigts antérieurs sont non palmés.

Le crapaud agua mesure 5 à 23 cm et peut peser jusqu'à 2 kg.Les femelles sont plus imposantes que les mâles.Les plus gros crapauds se rencontrent dans les zones où la population est la moins dense.

 

Défense venimeuse

Le crapaud agua est extrêmement toxique pour les autres animaux.S'il est menacé ou comprimé;par exemple quand il est dans la bouche d'un prédateur,les glandes situées sur ses épaules sécrètent du venin,tout comme celles,plus petites,qu'il a sur le corps.Tout animal avalant ce poison peut mourir très rapidement.En outre,son têtard est très toxique pour la plupart des animaux susceptibles de l'ingérer.

 

 

Répartition et habitat

On trouve le Crapaud agua en Amérique centrale et en Amérique du Sud.En outre,cet animal a été introduit dans de très nombreux pays(îles des Caraibes,Guadeloupe et Martinique,Océanie,îles des Philippines...),et sa distribution s'étale aujourd'hui bien au-delà de ces limites.Il a été introduit notamment à Porto Rico et en Australie pour maîtriser les coléoptères dévastant les cultures de canne à sucre;dans ces pays,elle est généralement appelée"crapaud des cannes à sucre".Avant cela,il est introduit en Jamaique pour réduire la population de rats.On peut observer que la densité de crapauds est bien moindre dans sa région d'origine que dans les régions où il a été introduit.Depuis,le Crapaud agua est devenu un nuisible dans de nombreux pays et constitue une menace pour les espèces endémiques.

Contrairement à ce que son nom scientifique Bufo marinus peut laisser penser,cette espèce est exclusivement terrestre,ne s'aventurant en eau douce que pour pondre.Le Crapaud agua vit dans les prairies et les bois humides,et montre également une attirance particulière pour les milieux artificiellement modifiés par l'homme comme les jardins,les fossés de drainage,les plantations de canne à sucre,les chemins ou les parcs.Dans son habitat d'origine,le crapaud peut aussi être rencontré en forêts subtropicales,bien que le feuillage dense limite ses déplacements.C'est un animal nocturne que l'on peut rencontrer la journée sous des arbres tombés à terre,des feuilles de cocotiers ou toutes sortes d'abris similaires.

 

 

Alimentation

Vorace,le crapaud agua se nourrit de fourmis,de termites et de coléoptères,mais consomme volontiers une grande variété d'autres invertébrés;ainsi que des grenouilles.Il sort la nuit pour se nourrir et dans les zones urbaines,ces crapauds se réunissent souvent sous les lampadaires pour manger les insectes attirés par la lumière.C'est un animal opportuniste,se nourrissant d'animaux vivants comme morts,ce qui est très inhabituel chez les anoures.

 

 

Reproduction

Le crapaud agua est généralement solitaire,sauf en période de reproduction qui a lieu à la saison des pluies ou en période humide.La femelle atteint la maturité sexuelle à l'âge de deux ans.Les mâles attirent l'attention des femelles avec un trille ronronnant.

Le Crapaud agua pond ses œufs dans l'eau,dans des mares,des étangs,des fossés,des ruisseaux ou des canaux.La femelle pond ses oeufs en longs chapelets gélatineux pouvant mesurer 20 m de long,et les place autour des plantes ou de débris dans l'eau.Une ponte peut compter 20 000 oeufs qui sont de couleur noire et couverts d'une membrane,et mesurent 1,7 et 5 mm de diamètre.L'éclosion dépend de la température et varie entre 48 h et une semaine.Les têtards sont noirs avec une petite queue et mesurent de 10 à 25 mm de long;ils deviennent de petits crapauds après environ 4 semaines.(Tout comme l'adulte, l'œuf et le têtard sont toxiques pour de nombreux animaux.)Après leur métamorphose,les petits crapauds mesurent environ 10 à 11 mm de long,et grandissent rapidement.

Dans des conditions idéales,les jeunes crapauds atteignent la taille adulte un an après avoir quitté l'eau.Le ralentissement de la croissance intervient généralement quand le crapaud atteint la maturité sexuelle.Cette croissance rapide est indispensable à la survie du Crapaud agua,car pendant la période qui suit la métamorphose et avant qu'il ne soit adulte,il perd la toxicité qui le protégeait lorsqu'il était têtard,et n'a pas encore de glandes parotoïdes.Du fait de cette absence de défenses,on estime que seuls 0,5 % des crapauds atteignent le stade adulte.

L'espérance de vie du crapaud agua est de 10 à 15 ans.

 

Prédation

Parmi les prédateurs du Crapaud agua,dans son habitat d'origine,on compte le Caiman à museau large,le Serpent coco,l'Anguille,diverses espèces de Killis(poissons),des espèces de poisson-chat et des espèces d'Ibis(oiseaux échassiers).En dehors de ses régions d'origine,les prédateurs qu'il rencontre sont le Milan siffleur(rapace),le Rakali(rat d'eau australien),le rat noir et le Varan malais.Certains observateurs ont rapporté que le Podarge gris et le Podarge papou(oiseaux)se nourrissaient occasionnellement de Crapauds agua.Des chercheurs australiens de l'université de Sydney ont aussi observé qu'une espèce de fourmi carnivore,Iridomyrmex purpureus,s'attaquait également au Crapaud agua,et n'était pas sensible à son poison.

Les têtards sont des proies pour diverses espèces comme les larves de libellules,des scarabées aquatiques,la tortue Elseya latisternum ou le serpent Tropidonophis mairii.Ce dernier consomme également parfois de jeunes crapauds,et il a été montré qu'il pouvait tolérer les toxines du Crapaud agua à des taux faibles.Certains prédateurs ne consomment que la langue du crapaud, d'autres mangent le ventre et les organes internes, peu toxiques.

 

 

Espèce invasive

La population de ce crapaud a tellement augmenté en Australie depuis son introduction en 1935,qu'il est aujourd'hui considéré comme nuisible.Il a eu une influence sur les anoures locaux,avec lesquels il rivalise pour les abris et les sites de reproduction,ainsi que sur d'autres animaux.Des actions sont entreprises pour maîtriser sa propagation,et il s'avère que les prédateurs apprennent à manger cet intrus très toxique en toute sécurité ou à l'éviter totalement.