Grande Sauterelle verte

(Tettigonia viridissima)

Classe:Insecta(Insecte)

Embranchement:Arthropoda(Arthropode)

Ordre:Orthoptera(Orthoptère)

Famille:Tettigoniidae(Tettigoniidés)

Genre:Tettigonia(Sauterelle)

 

 

 

Très commune en France,c'est l'un de nos plus grands Orthoptères.Accusée à tort de détruire les cultures,elle est au contraire très utile puisqu'elle se nourrit de nombreux petits insectes.En effet,la grande Sauterelle verte est carnassière et arboricole.Active de jour comme de nuit,elle se déplace le plus souvent en marchant ou saute en voletant.Elle n'est pas agressive mais peut mordre si elle se sent en danger.Sa couleur verte lui permet de se fondre dans les herbes.Souvent confondue avec le criquet,la Sauterelle se caractérise par des antennes très longues.

 

Description

Comme son nom l'indique,elle est entièrement verte avec une bande dorsale brun-roux.Cependant,il existe des spécimens aux pattes jaunes.Ses antennes sont fines et atteignent la longueur de son corps,pouvant même dépasser jusqu'à trois fois la taille de celui-ci.Ses pattes postérieures,plus longues que les autres,lui permettent d'effectuer de grands bonds.Ses élytres(ailes antérieures)recouvrent deux ailes vertes transparentes servant au vol.En outre,les stridulations du mâle sont produites par le frottement entre les élytres.Elle possède des pièces buccales broyeuses.

Le mâle est plus petit que la femelle.Il mesure en moyenne 28 à 36 mm contre 32 à 42 mm pour la femelle.En outre,cette dernière possède un organe de ponte en forme de sabre appelé « oviscapte ».Cet appendice abdominal long et effilé peut mesurer de 23 à 32 mm.Cette tarière permet de distinguer le mâle de la femelle.

 

Habitat

La grande Sauterelle verte est présente de l'Europe à la Mongolie.En France,on peut la rencontrer dans de nombreux milieux :bordures de chemins,friches ainsi que dans les prés,prairies,landes,les endroits ensoleillés...et parfois dans les jardins.En outre,elle apprécie particulièrement les buissons,les arbres et les arbustes qu'elle fréquente assidûment.

 

Alimentation

La grande Sauterelle verte est carnassière et se nourrit d'insectes,de chenilles et de diverses larves mais aussi de végétaux qui représente toutefois un apport secondaire.Cependant,lorsqu'il fait chaud elle apprécie les fruits mûrs.Avant l'utilisation des pesticides,elle était connue pour sa consommation importante de Doryphores(insectes ravageurs),d'où son incontestable utilité.

 

Cycle de vie et reproduction

L'après-midi et la nuit le mâle émet des stridulations qui est pour lui un moyen de communication ayant plusieurs fonctions telles que rivalisé avec un autre mâle ou courtiser une femelle.Ces stridulations sont produites par le frottement entre les élytres.

La grande Sauterelle verte devient adulte durant l'été,et après maturation sexuelle,l'accouplement peut avoir lieu.Le mâle dépose alors son spermatophore à l'entrée des voies génitales de la femelle.Pour y parvenir,le mâle s'accroche à la tarière de la femelle qui de son côté se positionne verticalement.Ceci peut durer une demi-heure.La femelle dépose ensuite ses oeufs(entre 100 et 150)dans le sol au moyen de sa tarière.Elle les enterre séparément ou par petits lots.Les œufs sont rigides et de couleur brune.Ils sont également très allongés(6mm)pour faciliter le passage dans les valves de l'oviscapte.

Le développement des larves varie entre 18 mois et 5 ans.Durant cette période,7 mues vont  avoir lieu au cours desquels les ébauches alaires vont s'affirmer ainsi que la tarière des futures femelles.Les jeunes deviendront adultes dans le courant de l'été.

 

Prédation et protection

Cette espèce est consommée par les entomophages.

Les prédateurs de la grande Sauterelle verte sont les insectivores tels que les oiseaux,mammifères,amphibiens.