Morpho bleu

Classe:Insecta(Insecte)

Embranchement:Arthropoda(Arthropode)

Ordre:Lepidoptera(Lépidoptère)

Famille:Nymphalidae(Nymphalidé)

Genre:Morpho

 

 

Le Morpho Bleu est un papillon qui vit dans les forêts tropicales d'Amérique Latine.Il survole les cours d'eau où il peut s'épanouir librement et échapper aux prédateurs.

Il en existe environ 80 espèces.C'est l'un des plus grands nymphalidés.

 

Il existe de nombreuses croyances autour de cette magnifique créature liées certainement au scintillement bleuté de ses ailes.Selon les tribus indigènes d'Amazonie le papillon bleu représenterait les forces maléfiques de la forêt et égarerait à tout jamais quiconque tenterait de le suivre.A l'inverse,une autre légende dit qu'il serait magique et réaliserait les vœux de ceux qui auraient la chance de l'apercevoir.

 

Description

Le Morpho bleu est l'un des plus grands papillons au monde,il mesure de 12cm à 20 cm d'envergure.Le mâle possède des ailes métalliques dotées d'ocelles destinées à effrayer les prédateurs.Ces irisations varient en fonction de la lumière.La femelle,quant à elle,est plus grande et plus terne,de couleur brune à orangée.Comme tous les papillons il possède des détecteurs à la base des pattes et des antennes qui lui servent à goûter et à sentir.Leurs pièces buccales ont la forme d'une trompe.

La métamorphose des papillons est complète(holométabole=oeuf,chenille,chrysalide,imago).

 

Répartition

Cette espèce se trouve principalement dans les zones tropicales d'Amérique Centrale et du Sud.Le Morpho bleu évolue du Mexique au Nord de l'Argentine ainsi qu'au Sud du Brésil,Costa Rica,Equateur,Guyane,Venezuela et dans les Antilles.Une espèce apparaît cependant parfois en Amérique du Nord,dans le Sud de l'Arizona.

Il survole les zones dégagées de la canopée,on l'observe notamment au-dessus des rivières.

 

Mode de vie

Très actif,le Morpho bleu vole rapidement et apprécie de se faire chauffer au soleil.La couleur terne du revers de ses ailes lui confère un excellent camouflage lorsqu'il est au repos.

En plein vol,ce magnifique papillon étincelant est difficile à apercevoir ce qui complique la tâche de ses prédateurs.

Il se nourrit de jus de fruits bien mûrs qu'il prélève à l'aide de sa trompe.

 

Reproduction

Bien qu'évoluant généralement dans la partie supérieure des arbres de la forêt(canopée),en période d'accouplement le mâle en survole toute la partie et se montre particulièrement agressif.

Après l'accouplement,la femelle dépose ses oeufs(jusqu'à 300)sur des feuilles de plantes nourricières.Environ deux semaines plus tard,les chenilles émergent et dévorent le chorion(enveloppe de l'oeuf).Les larves ont une odeur repoussante et leurs poils sont urticants.Leur corps est cylindrique et elles possèdent des mâchoires broyeuses.Les chenilles sont nocturnes et,bien que se nourrissant principalement du feuillage de plantes légumineuses ou de Bambou,elles sont aussi cannibales.Elles vont subir cinq métamorphoses au cours des 50 à 60 jours qui suivent.Au dernier stade,la chenille mesure en moyenne 8,5 cm.Sa couleur beige vire au vert tendre et elle s'accroche alors à la plante hôte pour entamer sa nymphose.

Les nymphes,appelées chrysalides,mesurent environ 3 cm de long pour un diamètre de 1,5 cm.

Une quinzaine de jours plus tard naîtra l'imago(adulte).

Le cycle vital dure en moyenne 115 jours.

 

Prédation et protection

Ses principaux prédateurs sont les oiseaux.

Bien qu'encore capturé par les collectionneurs pour faire du Morpho bleu des objets décoratifs tels que des tableaux,certaines législations de pays Sud-Américains tentent de limiter cette pratique.En outre,l'avancée de la civilisation au cœur des forêts est la première cause liée à la disparition progressive du papillon bleu.

 

 

 

 

 

 

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