Méduse

 

Les méduses font partie du compartiment planctonique.Elles sont composées de 98 % d'eau et de 2 % de matières sèches.Les mouvements des méduses sont lents;elles sont entrainées par les courants marins.La contraction des fibres musculaires de l'ombrelle propulse la méduse par bonds.

 

La Méduse fait partie du groupe des cnidaires.Ce groupe d'animaux aquatiques simples comprend les anémones de mer,les coraux,les méduses et les hydres.Tous les cnidaires ont la bouche entourée de tentacules renfermant des cellules urticantes appelées"cnidoblastes".Bien qu'essentiellement marins,les cnidaires comprennent aussi quelques espèces dulçaquicoles(vivant et se reproduisant en eau douce).Il existe plusieurs centaines d'espèces de méduses,elles se répartissent en deux classes,elles-mêmes subdivisées en 7 ordres:

  •    Les Hydroméduses:La classe des hydroméduses regroupe les méduses autonomes qui représentent l'organisation la plus simple;elle a été subdivisée en deux ordres :

      1.Les Trachyméduses:Ce sont des méduses de petite taille,mesurant quelques centimètres de diamètre.Elles sont hémisphériques ou   aplaties.Le nombre de leurs tentacules varie de 8 à 32.Les trachyméduses habitent généralement en haute mer et ne sont présentes dans les zones côtières que pendant les saisons froides,amenées par les courants.Le type Geryonia proboscidalis peut être rencontré en Méditerranée.

       2.Les Narcoméduses:ce sont des méduses dont l'organisation est plus complexe.Leur ombrelle est le plus souvent aplatie,lenticulaire ou discoïdale.Les narcoméduses sont peu nombreuses,mais abondantes en Méditerranée;elles sont plus rares dans les mers tropicales et à peine représentées dans les mers froides.Leur taille varie en général de 3 à 30 mm de diamètre,et sont amenées près des rivages par les courants pendant la saison froide.

  •    Les Acalèphes(ou Scyphoméduses):ce sont des méduses urticantes et les plus évoluées.L'ombrelle est le plus souvent hémisphérique et sa musculature est bien développée.Les acalèphes sont généralement de grande taille et sont pélagiques.Elles appartiennent soit au plancton côtier,soit au plancton de haute mer.Les Acalèphes ont été répartis en cinq ordres :

       1.Les Charybdéides:méduses extrêmement urticantes de forme cubique possédant quatre tentacules creux.Ces méduses sont aussi parfois rangées dans un ordre à part,les cuboméduses.

        2.Les Coronates:méduses dont le bord de l'ombrelle est découpé en lobes au fond desquels sont insérés les tentacules.Les Coronates sont des espèces de haute mer des régions tropicales.

        3.Les Séméostomes méduses possédant des tentacules très urticants.Aurelia aurita est une méduse séméostome de grande taille bien connue.Pelagia noctiluca est une méduse Séméostome de couleur rose chair phosphorescente.

         4.Les Rhizostomes:Ces méduses sont les plus évoluées,elles se nourrissent de petits animaux planctoniques.Les Rhizostomes abondent surtout dans les mers chaudes,mais on les trouve aussi dans les mers tempérées.Elles vivent en association avec des algues symbiotiques:les zooxanthelles.

          5.Les Lucernaires:méduses Scyphistomes n'ayant pas réalisé leurs strobilation et devenues sexuées.Il s'agit d'une forme néoténique.La Lucernaire est une sorte de méduse fixée par un pédoncule.Elles sont souvent accrochés à une zostère.

 

 

Description

Les méduses ont la forme d'une cloche.La bouche occupe le centre de la face inférieure et les tentacules partent du bord externe.La mésoglée(substance extracellulaire gélatineuse)est plus épaisse que chez les polypes.Certaines possèdent un velum(repli de l'ombrelle)comportant des cellules musculaires aidant à la progression.

Les mers arctiques abritent des méduses de 2 m de diamètre dont les filaments peuvent atteindre quarante mètres de longueur.Certaines méduses pourraient même atteindre trois mètres de diamètre,avec des filaments de dix-huit mètres(c'est le cas pour la méduse Cyanea capillata).

Les méduses paralysent leurs proies grâce à leurs cnidocytes et peuvent posséder des structures sensorielles très élaborées comme des ocelles, rassemblées au sein de rhopalies(concentration d'organes récepteurs).Certaines méduses appartenant à la classe des Cubozoa peuvent être mortelles pour l'Homme.Dans le cycle de vie de certains groupes de cnidaires,la forme méduse peut alterner avec la phase polype,mais d'autres vivent uniquement à l'état de méduse.

 

 

 

Reproduction

Les méduses se reproduisent à leur mort.En effet,lorsqu'une méduse mâle est tuée,elle libère ses spermatozoïdes qui se dispersent dans l'eau après avoir rencontré leur équivalent femelle.Les polypes tapissent alors le fond de l'océan et se développent différemment en fonction de l'espèce.Certains ne peuvent se développer qu'après un demi siècle.Plus généralement,il faut qu'un changement important intervienne(ex:changement de température,d'oxygène,coup de tonnerre)pour leur permettre de libérer les méduses ainsi formées.

 

On observe à intervalles plus ou moins réguliers (pseudo-cycliques)des pullulations cycliques de méduses qui parfois frappent les pêcheurs et les populations côtières;on parle alors d'année à méduses.Il semble qu'un déséquilibre écologique lié aux effets combinés du réchauffement,de la surpêche et de la pollution soit en cause.Ces problèmes ayant causé la disparition de certains poissons(thons et autres prédateurs de méduses adultes ou à l'état de larves)et d'autres prédateurs des méduses(ex. : tortues marines),ils semblent pouvoir favoriser les pullulations y compris tard dans l'année pour certaines espèces.

 

Prédation

Très souvent fuit à cause de ses cellules urticantes,la méduse a néanmoins des prédateurs.Les deux plus grands consommateurs de méduses sont la tortue Luth dont elle est le met favori,et le poisson lune.Le thon rouge en est aussi très friand.Dans une moindre mesure,des crustacés apprécient le cadavre de certaines espèces.Certaines espèces peuvent manger des congénères plus petits qu'elles.

L'Homme peut aussi être qualifié de prédateur,étant donné que la Méduse est consommée dans des pays d'Asie tels la Chine,le Japon(13 tonnes/an)ou encore la Corée,la Thailande et la Malaisie.Notons l'absence d’intérêt nutritif,dû à la quasi absence de nutriment de la chair de cet animal.                                                                                                            Une Méduse échouée(Bassin d'Arcachon)