Grand Requin blanc

(Carcharodon carcharias)

                                                                                      Requin blancrequin blanc891077 487814471381987 2019083243735577701 n 1

Classe:Chondrichthyes(Chondrichthyens)

Embranchement:Chordata(Chordé)

Ordre:Lamniformes(Requins)                                                                                          

Famille:Lamnidae(Lamnidé) 

Genre:Carcharodon(Requin)

                                                        

 

 

 

Le grand Requin blanc doit son nom à la couleur blanche de sa face ventrale, contrastant avec la couleur grise de sa face dorsale.Il erre à la surface de l'eau,ou juste au-dessous,couvrant rapidement de grandes distances.Il excelle dans les poursuites et peut accomplir des bonds spectaculaires hors de l'eau.C'est l'un des plus gros poissons prédateurs des océans.Il est capable de maintenir sa température interne au-dessus de celle du milieu environnant,ce qui lui permet de nager plus efficacement.

Plutôt solitaires ou vivant en couple,les requins se rassemblent parfois pour se nourrir d'une carcasse de baleine,ou autre animal mort,les individus les plus gros étant prioritaires.A cette occasion,ils exécutent différentes nages pour montrer leur domination au sein du groupe.

 

Description

Le grand Requin blanc mesure en moyenne 6 mètres de long pour un poids d'environ 2 tonnes(la femelle étant plus grosse que le mâle).Il progresse rapidement dans l'eau grâce aux battements latéraux de sa queue.Ses nageoires pectorales fixes l'empêchent de piquer du nez et sa grande nageoire dorsale contribue à sa stabilité.Il possède un museau conique assez long et,sous celui-ci,des récepteurs sensibles aux champs magnétiques(ampoules de Lorenzini)qui lui permettent de détecter bruits et vibrations de basses fréquences à plusieurs centaines de mètres.Ses mâchoires sont pourvues de quatre à six rangées de grandes dents triangulaires dentelées pouvant mesurer jusqu'à 76 mm de long,dont 60 mm hors des gencives.Il est doté de 44 à 52 dents dont seules les deux premières rangées sont fonctionnelles.Ses mâchoires sont impressionnantes,plus de cinquante centimètres de diamètre pour un spécimen de 6 mètres.Son ouie et son odorat sont très développés et il est capable de sentir une goutte de sang dans plus de 4 millions de litres d'eau ainsi qu'une proie à 1 km de distance.Contrairement à ses congénères,le grand Requin blanc n'a pas de paupières,c'est pourquoi il roule ses yeux en arrière lors d'une attaque.

 

Répartition

Il évolue principalement dans les eaux tempérées et tropicales,occasionnellement dans les eaux froides car il possède la faculté de réguler sa température corporelle jusqu'à 20°C au-dessus de la température ambiante.

Il est très présent en Australie, en Afrique du Sud, et en Californie ainsi que dans les Caraïbes.On le trouve également dans l'Océan Pacifique,notamment au large des côtes Hawaiennes,du Japon aux Philippines, de la Nouvelle-Calédonie à la Nouvelle-Zélande. Il a même été observé au large des côtes d'Alaska.Il est devenu rare en Méditerranée en raison du trafic commercial qui perturbait son habitat.

 

Alimentation

Le grand Requin blanc se nourrit d'une grande variété de proies:tortues,phoques,otaries,lions de mer,dauphins et gros poissons,et même autres requins ainsi que d'oiseaux marins.Il mord sa proie puis s'en éloigne et,lorsque sa victime est suffisamment affaiblie,il revient pour l'achever et la dévorer.Bien que sa vue soit excellente de loin et d'une très grande précision,de près le Requin ne voit pas bien et peut ainsi laisser échapper une proie.

 

Reproduction

Son cycle de reproduction est mal connu.Cependant,on estime que le mâle atteint la maturité sexuelle vers l'âge de 10 ans.Bien qu'il n'ait jamais été observé d'accouplement du grand Requin blanc,on pense que la reproduction a lieu au printemps et on estime le temps de gestation entre 12 et 18 mois.

Comme les autres lamnidés,il est ovovivipare: les oeufs se développent et éclosent dans l'utérus de la femelle.Les embryons se nourrissent des oeufs non fécondés et même d'autres embryons.La femelle donne ainsi naissance à de 4 à 14 jeunes qui mesurent environ 1,20 mètres de long et se nourrissent exclusivement de poissons.

 

Prédation et protection

Hormis l'Orque,le grand Requin blanc n'a pas de concurrent du fait de sa taille et de ses capacités physiques exceptionnelles.

On lui attribue plus d'attaques contre l'homme qu'à tout autre requin.C'est pourquoi on le surnomme"mangeur d'hommes".Cependant,ces cas isolés sont une erreur d'analyse visuelle du prédateur.En effet,ces "accidents" impliquent,dans la majorité des cas,des surfeurs ou véliplanchistes, une forme ovoïde battant des « nageoires » à la surface et rappelant à ce prédateur sa proie favorite.En outre,l'homme ne constitue pas une proie pour le requin.

Le grand Requin blanc est une espèce menacée qui figure sur la liste rouge de l'UICN.Sa pêche est interdite dans de nombreux pays, cependant les pêcheurs violent cette interdiction et le chassent pour sa viande,ses dents mais surtout pour ses ailerons.La pollution de la mer et la raréfaction de ses proies ont aussi un impact très négatif.

En effet,c'est un animal protégé par la « Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction »(CITES),qu’on appelle plus généralement « convention de Washington ».