Python royal

(Python regius)

Classe:Reptilia(Reptile)

Embranchement:Chordata(Chordé ou Cordé)

Ordre:Squamata(Squamate:du latin squama=écaille)

Famille:Pythonidae(Python)

Genre:Python

 

On le nomme aussi Python Régius ou Python Boule(en référence à sa façon de s'enrouler sur lui-même).Ce serpent fait partie des espèces ovipares.Il est dépourvu de venin et sa morsure,bien que douloureuse,est donc inoffensive.Lorsqu'il se sent menacé il s'enroule sur lui-même et émet un sifflement.Il se réfugie également dans des terriers ou des troncs creux.

C'est un animal nocturne dont l'espérance de vie du vie est en moyenne de 25 ans.

 

Description

Le Python Royal mesure en moyenne 120 cm et pèse environ 1200 g.La femelle est en général plus grosse que le mâle.Il est le plus souvent  de couleur noire ,marron foncé ou encore jaune doré  avec des tâches plus claires sur le dos.Son ventre est blanc ou crème,parfois tacheté de noir.Son corps est assez massif et sa tête relativement petite.Il possède plusieurs séries de dents pointues très efficaces pour attraper ses proies.Le Python Royal est doté de fossettes thermo-sensibles situés à l'avant du museau lui permettant de détecter les proies à sang chaud et ainsi les repérer même dans l'obscurité la plus totale.L'oragane de Jacobson,très développé ches les serpents,est situé sur la voûte supérieure du palais.Il est relié au cerveau par le nerf voméro-nasal qui lui permet d'analyser les particules chimiques lorsqu'il tire la langue,et lui sert ainsi  à identifier un partenaire sexuel ou une proie.

 

Habitat

C'est le plus petit Python d'Afrique.C'est un serpent constricteur qui vit dans la savane et les régions semi-boisées.On le trouve du Sénégal à l'ouest de Ouganda,ainsi qu' au Nord de la République démocratique du Congo.

 

Alimentation

Il tue ses proies par constriction(étouffer).En effet,après avoir mordu sa proie,il l'enserre entre ses anneaux et ne desserre son étreinte que lorsque le coeur de la victime a cessé de battre.Le Python regius se nourrit principalement de petits mammifères tels que le rat,la souris ou encore la musaraigne.Plus jeune,il mange aussi des oisillons.Le serpent peut se passer de nourriture pendant plusieurs mois,notamment en hiver.

 

La mue

Le processus par lequel un serpent perd sa peau(mue) est appelé exuviation et peut durer 9 à 14 jours.Durant cette étape il n'est pas rare que le Python Royal reste dans sa cachette.La première étape de la mue est parfois très subtil chez ce serpent.Son ventre devient alors légèrement rosé,ses flancs se matifient et ses yeux s'embrument.

L'opacification est quant à elle beaucoup plus reconnaissable.Les yeux du Python Regius deviennent bleu-gris et la peau de plus en plus foncée et terne.Ceci est le résultat d'un liquide entre les nouvelles et vieilles couches de peau.Durant cette période il est visuellement vulnérable en raison de ses yeux opaques et peut attaquer facilement.

Le processus final de la mue est assez rapide.Lorsque la peau a commencé à se décoller,le Python utilise son environnement pour se frotter afin que celle-ci se détache.On notera une différence de couleur entre l'ancienne peau et la nouvelle.

 

Reproduction

La maturité sexuelle du Python Royal peut varier en fonction de son poids et est atteinte entre 6 et 18 mois chez le mâle et 12 à 36 mois pour la femelle.Celle-ci pond 3 à 11 oeufs qu'elle couve en s'enroulant autour jusqu'à leur éclosion,55 à 60 jours plus tard.Puis la mère abandonne les petits qui doivent se débrouiller seuls dès leur naissance.

 

 

En raison de son caractère docile et de sa modeste taille ce serpent est assez facile à manipuler.C'est pourquoi il est aussi devenu un animal de compagnie relativement populaire.